ΠΕΡΙΛΗΨΗ

 

Η δημογραφία ή στατιστική μελέτη των πληθυσμών και των μεταβολών τους αναδύθηκε στα μέσα του XVIIIου αιώνα. Σε λίγες δεκαετίες κατέκτησε μια εξέχουσα θέση ανάμεσα στις κοινωνικές επιστήμες. Αποτελεί στο εξής την βάση κάθε οικονομικού και κοινωνικού προβληματισμού που παραπέμπει στο χρόνο –επομένως και πολιτικής. Ήδη παρούσα στις τις πιο καινοτόμες πολιτικές θεωρίες του ΧΙΧο αιώνα (Malthus, Marx), ενσωματώνει σήμερα δύο μείζονα στοιχεία, που διαπλάθουν το παρόν και το μέλλον των κοινωνιών μας: Την επιμήκυνση της ανθρώπινης ζωής και τον έλεγχο της γονιμότητας.

Ποια είναι η ιστορία αυτής της επιστήμης, η καταστατική της επιστημονική θέση, το «χρέος» της έναντι της στατιστικής, έναντι της οικονομίας; Σε ποιο βαθμό ακρίβειας και βεβαιότητας μπορεί να αξιώσει να φτάσει; Τι επιτρέπει να μάθουμε και να προβλέψουμε σχετικά με την εξέλιξη των εθνικών και περιφερειακών συνόλων, τα μεταναστευτικά ρεύματα και τις τάσεις των ποσοστών γονιμότητας ή θνησιμότητας; Αυτά είναι τα ερωτήματα, με τα οποία καταπιάνεται το παρόν έργο.